PuceLa bulle spéculative des jeux vidéo

Je me souviens encore de mes cours d'économie du lycée, ennuyeux à mourir. C'était il y a plus de 20 ans. A cette époque, je pensais plus à mes algorithmes qu'aux théories de John Maynard Keynes. L'informatique était, pour moi, une science bien plus concrète que l'économie et je me demandais souvent quel était l'intérêt - pour quelqu'un qui ne travaille pas dans ce milieu - d'apprendre toutes ces théories basées sur des gros mots comme Assiette d'assujettissement, Economie d'échelle, Élasticité croisée ou Taux de pénétration (ça n'a malheureusement rien à voir avec la reproduction humaine !).

Ce n'est que bien plus tard que j'ai découvert que l'économie servait en fait à comprendre plein de choses :

  • Pourquoi le taux de chômage ne baisse pas et ne baissera jamais (le seul "Taux" d'économie qui parle à tout le monde !)
  • Pourquoi les riches sont toujours plus riches et les pauvres plus pauvres
  • Pourquoi notre logement, une fois les 360 mensualités remboursées nous aura couté 3x plus cher que son prix d'achat
  • Pourquoi les gens honnêtes (comme moi) ne peuvent raisonnablement pas penser à une carrière de trader à Wall Street
  • Et surtout pourquoi un jeu vidéo sorti il y a 25 ans à 500 francs (soit environ 76€) se retrouve sur un site d'enchères en 2018 à plusieurs centaines d'euros

C'est ce dernier point qui va nous intéresser dans ce billet "coup de gueule" (comme la plupart de mes billets, d'ailleurs...). Ca fait un moment que je pense à m'exprimer sur ce sujet, en ma qualité de joueur passionné et SURTOUT honnête, qui voit de plus en plus d'annonces hallucinantes sur différents sites ou même dans certains magasins spécialisés.

Je précise (au cas où) que ce billet n'est pas une dissertation en économie. Je n'ai pas la prétention de m'y connaître dans ce domaine, mais étant un adulte consommateur, je sais ce que me coûtent les différents produits et services que je me paye... c'est largement suffisant pour illustrer ce billet.

Enocomie expliquee simplement
Pas la peine de faire d'études : ce dessin résume l'économie de notre société capitaliste, et tout le monde se sent concerné, du coup (sauf les actionnaires des entreprises du CAC40)

La récente sortie de l'édition (très) limitée de la PS4 Pro spéciale "500 millions d'unités Playstation vendues depuis les début de la marque" m'a décidé à prendre mon clavier pour dire tout le bien que je pense des spé(en)culateurs qui sévissent dans le milieu du jeu vidéo. Et il fallait que je partage les meilleures captures d'écran d'annonces toutes plus folles les unes que les autres que j'ai pu faire ces dernières années pour illustrer mes propos qui ne seront pas tendres envers Robert (routier chômeur en fin de droit) et Karim ("chouf" pour le dealer du coin) qui aimeraient arrondir leurs fins de mois.

CaricatureChouf
Wesh gros ! Je viens de revendre une PS4 Pro Collector, je vais pouvoir m'acheter une BM (et une casquette Lacoste) pour faire le boss dans le quartier, tavu !

1. Les faits

Je vais commencer par des exemples pris sur le vif de tentatives de sodomies à sec avec du verre pilé et des clous rouillés. Sur la plupart des captures, j'ai laissé le nom du vendeur pour la pub, pour que tout le monde mes 3 visiteurs et demi sachent qu'il ne faut rien acheter à ces gens-là.

- Le Retrogaming

Les prix qui s'envolent concernent souvent des articles de retrogaming. Les ados pré-pubères que nous étions jadis s'éclataient sur les générations de consoles 8, 16 voire 64 bits sur des écrans cathodiques qui faisaient mal aux yeux, surtout quand on jouait à Mario Kart 64 ou GoldenEye 64 à 4 en écran splitté sur une TV de 36 cms de diagonale ! Ceux qui ont connu cette époque bénie sauront de quoi je parle...

GoldenEye 64 splitté à 4
Une capture du mode multi de GoldenEye 64. Imaginez cette image sur une TV de 36 cms avec 4 paires d'yeux fixées sur ces quelques pixels...

Et comme ces jeux sont les madeleines de Proust de nombreux joueurs devenus adultes, ils se négocient à prix d'or un peu partout.

MegamanX2 Ebay
750€ pour une cartouche SNES, tout est normal... J'ai quand même trouvé des offres bien plus abordables à seulement 300€. LOL !

Mais on peut trouver mieux :

Zelda SNES Neuf
Ouais. 5 000€ un jeu SNES jamais ouvert. Et bien sûr, l'inconscient qui va acheter ça ne va jamais l'ouvrir pour que l'objet garde sa valeur. Intérêt ? Zéro : il pourra juste admirer un magnifique écrin en plastique hors de prix.

Propriétaire d'une SNES, il y a longtemps que j'ai abandonné l'idée de compléter ma collection avec des cartouches mythiques sans vider mon livret d'épargne. Du coup, je me suis rabattu sur une console plus récente pour retrouver les sensations d'antan :

SNES Mini
21 jeux de légende pour 75€, soit le (vrai) prix d'une cartouche de la console d'origine, c'est un moindre mal...

Mais il y en a, tels des vautours, qui espèrent quand même faire des affaires en misant sur d'éventuelles ruptures de stock, comme celles qu'à connu la NES Mini à sa sortie :

SNES Mini Ebay
2 fois plus cher que le neuf. Comment ?... Non, le vendeur ne se fout pas de notre gueule

- Les éditions collectors

Si le fait que ces jeux ne se font plus justifie (un peu) les prix exorbitants pratiqués par la presque totalité des vendeurs de ce type de biens, on peut - à juste titre - avoir des envies de meurtre quand des petits malins achètent en masse des éditions spéciales de jeux récents (voire pas encore sortis !), déjà pas tirées à beaucoup d'exemplaires, pour les revendre 5 fois leurs prix d'origine (quand ce n'est pas plus !).

Le pire, dans tout ça, c'est quand ils vendent des jeux qui ne sont même pas sortis ! Ils revendent juste la précommande. Ils n'ont pas le produit, mais ils veulent déjà encaisser. Preuve, s'il fallait en fournir une, que ces abrutis ne sont passionnés que par une chose : l'argent. Le vrai passionné de jeux vidéo se passera d'un bel objet à prix honnête... Sauf si ce dernier est aussi abruti que le vendeur et achète quand même, mais je vais y revenir.

Exemple avec l'édition Dawn of the Creed du dernier Assassin's Creed (Origins): 800€ sur le site Ubisoft (ce qui n'est déjà pas donné), on retrouve cette même édition à 2 200€ OKLM sur Ebay :

Assassin's Creed Dawn of the Creed Edition

D'autres sites font le bonheur des spéculateurs : ceux qui éditent en très petites quantités des versions boîtes (avec quelques bonus) de jeux initialement sortis en version dématérialisée. S'il ne fallait en citer qu'un, ce serait bien sûr Limited Run Games.

Exemple parmi d'autres : Absolute Drift Zen Edition (que j'ai particulièrement apprécié, au passage... mais dans sa version démat' !). Le jeu, édité à 4 000 copies dans le monde, coûte la modique somme de 25$ sur le site officiel (en rupture de stock depuis longtemps à l'heure où j'écris ces lignes). On le retrouve sur Ebay à... 500€ 0_o. Soit 20 fois son prix, on croit rêver ! En revanche, la livraison est offerte : c'est le minimum, j'ai envie de dire !

Absolute Drift Zen Edition

On arrive cependant à acheter des jeux à des prix honnêtes quand ils sont encore disponibles comme la copie de Slain : Back From Hell Edition Signature que j'ai réussi à récupérer avant qu'il ne soit en rupture de stock sur le site Signature Edition Games. Payé 33€, on en trouve maintenant à 70€ sur Ebay :

Slain : Back From Hell Edition Signature

Le petit truc amusant est le message de l'équipe du site Signature Edition Games à d'éventuels vautours, dans la partie FAQ :

FAQ Signature Edition Games

Traduction pour les non anglophones :

Question : J'irai droit au but, je vais acheter des copies en plus pour les revendre sur Ebay. Cela pose-t-il problème ?
Réponse : Pas pour nous. Si vous souhaitez acheter plusieurs copies dans le but de faire fortune et dans le même temps priver un collectionneur de la possibilité de payer le juste prix, foncez. Nous ne pouvons pas vous assurer une immense fortune à l'issue d'un tel projet et votre niveau de karma va baisser un peu mais, hey, prouvez-nous que nous avons tort en nous envoyant une photo de vous et de votre toute nouvelle Ferrari.

Certes, personne ne lit les FAQ sur les sites (comme les notices des matériels électroniques), mais l'équipe du site a conscience du problème et répond avec humour, à défaut de restreindre l'achat à 1 copie par client...

- Les "Bonnes affaires" Ca dépend pour qui

Mais il y a encore plus fort : revendre des produits achetés sur des plates-formes de commerce en ligne bien connues pendant des offres promotionnelles alors que lesdits produits ne sont même pas en rupture de stock sur le site d'origine.

Des soldes chez Cdiscount ? Un bon moyen de se faire quelques euros sur le dos d'acheteurs un peu naïfs. Un pack PS4 + 6 jeux + 1 seconde manette était proposé à 399,99€ (et même 379,99€ en passant par les plates-formes mobiles du site). Dans les jours qui ont suivi, Ebay était envahi d'annonces dans ce style, alors que les soldes n'étaient pas terminés et que les packs étaient toujours dispos chez Cdiscount :

Soldes Cdiscount 2016
On remarque que le vendeur du bas a eu la décence de proposer une vente de type "enchères", mais a quand même choppé la photo de l'annonce sur Cdiscount. Quant à celui du haut, il vise 100€ de bénef' dans l'opération. J'espère qu'il a encore la marchandise sur les bras... Mais je ne me fais pas trop d'illusion.

- Le Hardware

Comme les jeux ou autres goodies, le hardware est bien sûr également touché par cette gangrène, surtout les éditions spéciales comme la récente PS4 Pro Édition limitée 500 Million, disponible en seulement 50 000 exemplaires dans le monde. Il n'a suffit que de quelques minutes pour que tout le stock prévu pour la France (2 000 machines) soit précommandé et aussitôt proposé sur tous les marketplaces au minimum 2 fois plus cher. Ce qui est rare est cher, c'est bien connu. Mais ce qui me dérange, c'est que les vrais collectionneurs doivent engraisser des connards pour obtenir un objet collector.

PS4 Pro 500 Million
Une annonce parmi des dizaines : 2,5 fois le prix d'origine. A l'heure où j'écris ces lignes, cette édition se négocie 900€ en moyenne sur Ebay. Oui, les gens sont fous.

Pour le fun, et faire passer un message au vendeur (dont il se fout éperdument, j'en ai bien conscience), j'ai quand même proposé un prix sur une annonce à 1 400€ : 499,99€ soit le vrai prix de la machine. Le vendeur a refusé au bout de 15 minutes, mais je n'en attendais pas moins :

Offre PS4 Pro 500 Million

La très recherchée (ou pas) Edition 20ème anniversaire n'est pas en reste, comme le prouve cette annonce :

PS4 20ème anniversaire
Le prix est d'autant plus scandaleux que la machine est une PS4 "simple" (pas de Pro, donc) et que la capacité du disque dur est de seulement 500 Go

Et que dire du grand gagnant de ce billet ? Une magnifique N64 "Jamais servi" (LOL) avec une boîte "presque comme neuve" 0_o Même ma N64 qui a beaucoup servi est dans un bien meilleur état :

N64 7 200 euros
Je te rassure, mon gars : moi aussi, j'ai du mal à croire que cette machine est neuve. Et j'ai aussi du mal à croire que tu la vendras 7 200€.

Mais même des consoles "communes", installées dans presque tous les foyers, comme la WII (100 000 000 d'unités vendues dans le monde selon Wikipedia), connaissent aussi ce phénomène spéculatif, comme l'atteste la capture suivante. La console a beau être neuve, ça me ferait mal de débourser 400€ pour ça :

WII
- Une Wii à 400 euros, c'est oui ?
- Merci, mais je préfère une "non" à 0€

- Les boîtes

Un autre phénomène qui me semble relativement récent et de plus en plus important est la vente de boîtes : consoles, périphériques... tout est bon à vendre. Un bout de carton avec du plastique et / ou du polystyrène ne se recycle plus : ça se met en vente sur Ebay !

Boïte DS4
12€ (avec les frais de port) pour cette boîte de manette PS4... Mais attention : il y a la notice avec !

A classer dans la catégorie "Boîtes" ou plutôt "Boitiers" : les fameux Steelbook qui se négocient également - pour certains - à prix d'or. Certes, c'est plus classe qu'un simple boitier en plastique, mais quand même. Un Steelbook The Last of Us à 400 euros ? C'est tout à fait normal Pour le vendeur, du moins... :

SB TLOU
C'tro rare, tavu, alors je te le fais à 400€, prix d'ami !
SB Uncharted Collection
Le Steelbook du jeu Uncharted Collection à 70€. Perso, pour ce prix, j'ai eu en plus du Steelbook : le jeu, le coffret cartonné et l'artbook. Mais bon ce Steebook est "Très rare et collector", d'après le vendeur. On essaye de se persuader comme on peut qu'on n'est pas un voleur...

- Divers

Vous pensiez que j'avais fait le tour des arnaques du domaine des jeux vidéo ? Et bien non : certains ont encore de l'imagination pour vendre des trucs auxquels on ne penserait pas forcément. Petite sélection :

Compte platines
Fatigué(e) de chasser les trophées ? Pas de problème : moyennant 10 euros, vous aurez un compte avec 100 trophées de platine, pour frimer devant les potes !
Jeux en kit
Vendre un jeu ne rapporte pas assez ? Si c'est un jeu PS1 qui tient sur plusieurs CDs, comme Final Fantasy IX, vendez le en kit : 20 euros le CD, une bonne affaire !
Sacs Promo Prey
Vous avez réussi à chopper quelques sacs en papier lors de la dernière convention en piétinant des hordes d'ados boutonneux ?
Réjouissez-vous : ça se vend également un peu plus d'1€ l'unité. Il n'y a pas de petit profit !

2. Qu'en penser ?

Vous avez envie de vomir ? Vous pensez que les gens sont fous ? Vous regrettez la bonne époque "d'il y a 30 ans", quand il n'y avait pas ces marchés parallèles ? Alors ça me fait plaisir : je me sens moins seul.

Je suis un passionné "raisonnable" : j'achète toujours (ou dans 95% des cas, on va se laisser une marge) à un prix que j'estime juste. Les exemples que j'ai donné ci-dessus ne sont malheureusement qu'une goutte dans un océan d'arnaques en tous genres. Je préfère me passer d'un bel objet ou patienter de nombreux mois avant d'acheter un jeu plutôt qu'engraisser certains vendeurs peu scrupuleux (euphémisme...).

La faute à qui ? Pas forcément aux vendeurs eux-mêmes, même si ce sont eux qui fixent les prix. Je n'ai d'ailleurs pas de mots pour qualifier les acheteurs tout aussi cons que les vendeurs pour acheter à des prix hallucinants des soi-disant collectors. Et même quand les collectors le sont vraiment, rien ne justifie certains tarifs.

Comme dans tous les domaines où certains sont prêts à tout pour obtenir LA pièce manquante à leur collection, on n'a pas fini de voir ce genre de dérives qui deviennent presque la norme. Les vendeurs font passer n'importe quoi comme "trop rare" ou "collector" pour écouler la camelote... Et pourquoi, au final ? Avoir un objet hors de prix, chez soi, dans une vitrine, sans pouvoir en profiter autrement que par le regard ? Très peu pour moi.

Song of the Deep
Song of the Deep, édition standard, à 60€ parce qu'il est "Rare"... Tellement rare, qu'à sa sortie, le seul revendeur autorisé à le commercialiser (Micromania) le vendait 15 euros.

Encore que pour les jeux d'antan, comme tout ce qui ne se fait plus, je peux comprendre que les objets prennent de la valeur. Mais ce qui me donne des envies de passage à tabac, ce sont les rapaces qui se jettent sur des objets qui viennent juste d'être commercialisés convoités par des vrais passionnés pour les revendre à prix d'or (ça marche aussi avec les places de concert, au passage). Parfois, les objets ne sont pas si rares. C'est que des abrutis créent des ruptures de stock, et du coup une demande encore plus forte. Exemple récent avec la NES Mini, qui a été rééditée, du coup. L'annonce de cette réédition m'a rempli de joie (même si je ne l'ai pas achetée), mais penser à tous ces traders du jeu vidéo qui vont devoir baisser leur prix pour refourguer leurs exemplaires a provoqué en moi une douce satisfaction.

NES Mini
La NES Mini, objet de toutes les convoitises à sa sortie, n'a pas échappé à la spéculation. Il est désormais possible de se la procurer pour 60€ environ. Je ne compatis pas avec ceux qui l'ont payée au prix fort auprès d'un conn revendeur sans foi ni loi. Ils n'ont que ce qu'ils méritent, finalement.

En tout cas, il y a bien une chose qu'on ne peut pas reprocher à ces parasites numériques, c'est de comprendre comment fonctionne l'économie de marché. Gerbant.

Comme dirait Coluche : Quand on pense qu'il suffirait que les gens n'achètent pas pour que ça ne se vende plus !

Mais c'est plus difficile à dire qu'à faire, si j'en crois les membres du groupe Facebook sur lequel je me suis inscrit récemment pour "rigoler" (Les escrocs du retrogaming).
Certes, je rigole bien en voyant certaines annonces. Mais les discussions de certains membres me rassurent sur un point : je suis très loin d'être "Atteint", comme on dit chez les anciens. Entre les ratisseurs de brocantes professionnels et autres collectionneurs de toutes les versions (y compris les différentes couleurs) d'une machine, je fais presque pâle figure avec ma (petite) collection d'une quinzaine de machines et de quelques centaines de jeux...

Un chose est sûre : les jeux vidéo étant le loisir n°1, devant la musique et le cinéma, les spéculateurs ont encore de beaux jours devant eux.

Cependant, avec le développement du Cloud Gaming et des jeux dématérialisés, il se pourrait qu'un jour, cette folie s'arrête. En tant que fervent défenseur du jeu vidéo physique, j'en serai le 1er attristé, mais le marché du jeu vidéo (récent, tout du moins) n'en sera que plus sain. Quoi qu'il en soit, ce jour n'est pas près d'arriver quand on voit les revenus générés par les éditions physiques collectors (ou non, d'ailleurs) pour les sociétés éditrices : 1,3 milliards d'euros rien que pour le marché français en 2017 (Source : Syndicat des Editeurs de Logiciels de Loisirs).

CA Année 2017

Crédits photos : La plupart des captures ont été faites sur Ebay, mais aussi sur Rakuten PriceMinister, le chiffre d'affaires 2017 est tiré de L'essentiel du jeu vidéo (Ed. Fev. 2018) du SELL, j'ai récupéré le stéréotype de l'arnaqueur sur La liste des plus grands arnaqueurs de la Côte d'Ivoire, les rares images non citées proviennent de Google Images et appartiennent bien sûr à ceux qui les ont créées.

Catégorie : Jeux vidéo

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